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美国童书编辑如何打造畅销书

2015-03-23 09:12 作者:乐毅/编译 浏览

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  打造一本畅销书,作者创作出好的故事固然重要,但同时遇到伯乐也至为关键。J.K.罗琳最初向多家出版社投稿《哈利·波特》而石沉大海、杰夫·基尼(“小屁孩日记”作者)把第一本书稿投给Abrams出版社却遭冷遇,由此我们不得不感叹独具慧眼的好编辑的稀缺和重要。他们能从沉睡的书稿中发现有畅销潜质的书稿,他们也会运用各种资源为图书宣传插上翅膀。
  哈珀·柯林斯的助理编辑阿比盖尔·麦卡登,在2000年他年仅25岁时出版《公主日记》(ThePrincessDiaries)仅花了8000美元购买版权,至今该系列已售出500多万册。谈及这本书取得成功的经验,她表示十分出乎她的意料。阿比盖尔在1998年收到老板转发的一封经纪人的语音邮件,让她读一部手稿《公主日记》,手稿讲述了15岁高中女生米亚是一个缺乏自信、没有安全感的女孩,逐渐找回自信,成为欧洲小国吉诺维亚的公主,也找到了属于自己的爱情的故事。虽然当时阿比盖尔只有不到两年的出版经验,但读后她立刻感到这是一本不错的书,后来这部小说被定义为“现代成长小说”。
  这本小说上市用了具有标志性的粉色封面,并收获了不错的反响。全部首印图书在一个月内售罄,随后两三个月加印的图书又很快脱销。麦卡登表示,可能是由于这本书的封面,可能是“princess”这个书名,也可能是有趣搞笑的内容使这本书取得了成功。2001年同名电影上映时,这部小说的销售在原来的基础上又有增加。
  找到市场空白点
  Chronicle出版社的玛丽·科尔根2011年出版的《晚安,晚安,建筑工地》(Goodnight,Goodnight,ConstructionSite,谢丽·达斯基·瑞科尔著/汤姆·利希滕黑尔德绘图),书稿最初是从大批投稿信中捡出来的,作者在书中描述了如何帮助儿子度过睡前时光,每晚都要向所有他们喜爱的事物说晚安,包括最喜欢的卡车。“这是度过睡前时光的一种很棒的方式,可以让那些痴迷于卡车的孩子们的父母轻松下来。”科尔根还进行了调研,市场上还没有出版过类似的书,她还致电作者谢丽,谢丽告诉她,之前没出版过这类书,也很愿意参与宣传推广。科尔根在选题会上推荐了这部书稿,很快获得批准。于是以4000美元的预付版税购买版权,之后与设计师阿米莉亚·麦克一起幸运地找到了插画家利希滕黑尔德共同创作,书上市后很快登上榜单,连续3年位居《纽约时报》畅销书榜单,版权销往20个国家,卖出超过85万册纸本书。
  多方营销推广
  兰姆在1994年曾在兰登书屋旗下的Delacorte出版社担任自由撰稿编辑,为该社举办的首届青少小说大奖赛进行初级筛选。在400部参赛的书稿中,一本名为《1963年,华森一家人到伯明翰》(TheWastonGotoBirmingham—1963)的小说引起了他的注意。虽然讲述的是教堂爆炸的故事,但是书稿一开头就让他捧腹大笑,同事也都认为这是一部很滑稽、又令人感动的作品,最终在1995年出版了这本书。兰姆表示,当时Delacorte出版社的规模不大,还没有实力投入太多的营销成本,因此他在宣传环节作了不少努力,如把书寄给书业的朋友,学校和图书馆的朋友开始关注这本书并发表评论,然后又把样书寄给他们认识的学校和图书馆的朋友。销售团队也把样书寄给书店的朋友。
  出版社的公关部还安排了对作者克里斯托弗·保罗·柯蒂斯的采访,得到了很多正面书评。1996年这本书第一次为出版社赢得了纽伯瑞奖,至今该书已出版发行了280万册。
  《13个理由》(ThirteenReasonsWhy,杰伊·亚瑟著)是一本针对美国校园盛行的恃强凌弱现象创作的作品,该书至今已出版发行220万册,版权销往35个国家,有170周位列《纽约时报》畅销书榜单。Razorbill出版社的编辑克里斯汀·佩蒂特在2006年买下了该书版权,她模仿书名也给经纪人列出了13个Razorbill出版社要购买这本小说的理由,并在2007年冬季的美国图书馆协会大会上发放试读本,告诉人们“这本书将改变你的生活”。2007年10月推出新书后,当年秋季和冬季图书的销售节节攀升,2008年3月登上《纽约时报》畅销书榜单。之后在YouTube上举办了一次大型活动,上传了一段女明星奥莉薇·瑟尔比的音频文件,运用口碑宣传带动了图书销售。网站吸引了许多十几岁的孩子来分享多年来的故事。作者亚瑟参加50个州反对校园欺凌巡回宣传活动。
  找到文本与插图的黄金搭档
  哈考特出版社的组稿编辑塔姆森·韦斯顿,在2008年推出的《蓝色小卡车》(LittleBlueTruck)能够意外获得成功,发行150万册,得益于找到了作家和插画家这一对黄金组合。韦斯顿首先选中诗人爱丽丝·谢特尔的文字,将它发给了艺术家吉尔·麦克尔默里。两人虽然此前都出过一些反响不错的童书,但是还没有一起合作过,这次合作取得了神奇的效果,2008年出版精装本《蓝色小卡车》获得好评,接着该社又推出了《蓝色小卡车打头阵》(LittleBlueTruckLeadstheWay)。2009年推出的《蓝色小卡车》硬板书更是受到了学龄前儿童及其父母的喜爱,出版社为这本书在美国各地举办巡回宣传活动,现在这本书已经成为“蓝色小卡车”主题生日会的“明星”了。
  从培训、篮球到签合约
  兰登书屋出版社的编辑温蒂·兰姆2009年出版的《当你靠近我》(WhenYouReachMe),在2010年赢得了纽伯瑞等童书大奖,至今已出版80万册纸本书。兰姆表示,与该书作者瑞贝卡·斯特德结缘要从1997年参加成人短篇故事写作培训说起。在这次培训中兰姆遇到了斯特德,当时兰姆想跨出儿童出版圈到其他领域去拓展,之后两人又参加了作家小社团。2003年兰姆收到了斯特德寄来的手稿《第一盏灯》(FirstLight),出版后受到销售代表的热烈推荐。2005年兰姆又收到斯特德寄来的新作《当你靠近我》,编辑部的每个人都认为这是一部了不起的作品。其他部门的人也提供了图书包装设计和宣传建议。在新书上市前一个月,哥伦比亚大学教师学院预订了800本图书,为每位临近毕业的学生发放一本。7月新书上市后马上登上《纽约时报》畅销书榜单,该书入选多个年度好书单,售完后出版社又多次重印。
  SimonPulse的编辑部总监贝瑟尼·巴克刚一上任,就遇到“Uglies”三部曲的责编刚刚离职的问题。读过书稿之后,她觉得这是一部与众不同的好作品。主人公是一位个性很强的女性。于是他与作者斯哥特·威斯特菲尔德见面,巴克办公室的墙上贴着篮球明星戴安娜·陶乐西的海报,正好斯哥特和他的妻子都是女篮球迷,于是有了共同的话题,从聊篮球到进入编辑、销售和营销等环节的讨论。出版社对这个系列投入的预算有限,但凭借很棒的封面和内容(被公认为开启了青少年反乌托邦潮流),上市两年后的2007年,该书登上了《纽约时报》畅销书榜单。现在该小说被翻译成30多种语言,也将改编为电视剧。SimonPulse为购买该书支付了7500美元的预付版税,从最初的三部曲发展成为四部曲,至今已销售400多万册。
  邀请作家画家办活动
  2010年哈珀·柯林斯的编辑玛格丽特·阿纳斯塔斯收到一位销售代表寄来的绘本《彼得猫》(PetetheCat:ILoveMyWhiteShoes),这位销售代表之前接到一位书店客户的电话,说起当地有这样一本讲述自助出版的绘本很受欢迎。翻看的过程中,阿纳斯塔斯和同事们被这本书吸引了。绘本的内容简单但文字很精彩,插图充满活力,而且它试图告诉读者:无论生活带给你什么,你都要乐观面对。于是阿纳斯塔斯邀请作者詹姆斯·迪恩与插图画家艾瑞克·利特温共同完成这部作品,之后两人到一些书店做巡回宣传,利特温演奏吉他、迪恩在画布上绘制彼得猫,活动起到了很好的口碑宣传效果,又有更多的书店、学校和文学节邀请他们去举办活动。至今该系列已出版了50本,售出700多万册,在《纽约时报》畅销书榜单上有230周上榜,彼得猫已成为一个深受喜爱的绘本形象。
(来源:《中国出版传媒商报》)